Spotlight: Cynthia Kruissink, A&R Coördinator bij Spinnin’ Records

‘Spotlight’ is een nieuwe reeks interviews waarin wij in gesprek gaan met professionals die dankzij The Music Recruiters in contact zijn gekomen met een nieuwe werkgever. Wij trappen af met Cynthia Kruissink, de A&R Coördinator bij Spinnin’ Records.

Waarom wilde je in eerste instantie graag in de muziekindustrie werken?

Heel eerlijk, het begon met dat ik net zo cool wilde worden als ‘die chick’ die ik de drumstellen op een podium zag opbouwen tijdens bevrijdingsfestival Wageningen. Ze had een oortje in en een porto om. Toen ik niet veel later voor het eerst van mijn leven op een festival kwam (Pinkpop) vond ik dat zo intens gaaf, ik dacht: WOW, hier wil ik aan meewerken!

Hoe ben je uiteindelijk in de muziekindustrie terecht gekomen?

Ik studeerde International Business & Languages aan de Hogeschool Utrecht en verbleef voor mijn studie een half jaar in Spanje. Hier leerde ik iemand uit Utrecht kennen die bij Tivoli werkte. Via haar ben ik aan mijn eerste baantje in de industrie gekomen, als flyeraar aan de deur van Tivoli Utrecht, toen nog aan de Oudegracht. Vervolgens heb ik mijn studie even op pauze gezet en ben ik ‘vrijwillig’ stage gaan lopen op de marketingafdeling van dit poppodium. In de zomer werkte ik voor een uitzendbureau achter de bar van allerlei festivals en daarnaast heb ik ontzettend veel vrijwilligerswerk gedaan achter de schermen. Dit alles combineerde ik met het nog afmaken van mijn studie. Het was echt hard werken maar tijdens het laatste jaar van mijn studie schreef ik me in bij de KvK en liet ik mezelf inhuren als freelance communicatie- en productiemedewerker in de industrie. Uiteindelijk kreeg ik een vaste baan bij Mojo en inmiddels werk ik in een heel andere tak van de industrie: een label!

Je bent nu A&R Coördinator bij Spinnin’ Records. Wat houdt je werk precies in?

In mijn werk coördineer ik – heel kort gezegd – de releaseplanning van de tracks die artiesten op onze labels uitbrengen en alles wat daarbij komt kijken. Dat klinkt eenvoudig, maar dat is het niet. Ik ben de spin in het web tussen enerzijds de artiesten, hun managers en andere belanghebbenden en anderzijds stem ik met onze A&R director en A&R managers, legal team, distributieteam, product managers en streaming managers af wat het beste moment is om een track uit te brengen. Dit is afhankelijk van heel veel factoren: de plannen van de artiest (die soms ook tracks op andere labels uitbrengt), het interne verloop van het proces om zo’n track te tekenen en het promoplan voor te bereiden, en soms ook de tijd van het jaar of het type track dat kan kannibaliseren met een track van diezelfde artiest in de nabije toekomst. Op veel tracks werken ook nog eens meerdere artiesten mee die ook hun eigen planning en ideeën hebben. Het is aan mij al die voornoemde partijen blij te maken en houden, maar je kunt je voorstellen dat dit met zoveel betrokkenen een flinke opgave is. Een puzzel, maar wel een leuke uitdaging dus! Voor onze third party labels heb ik een adviserende rol, waarbij het van belang is goed te weten wat er komt kijken bij een release – ook op distributie- en legal gebied. Het is dus belangrijk om als coordinator ook verdiepende kennis te hebben, wat ik persoonlijk erg leuk vind. Daarnaast zorg ik voor de administratieve verwerking van het proces zodat het hele bedrijf kan zien wat er komen gaat.

Hoe zou je je werk vergelijken met je rol als Project Assistant bij MOJO, je vorige werkgever?

De overeenkomst tussen de rollen is dat ze beiden ondersteunend zijn. Echter, in mijn huidige functie werk ik veel zelfstandiger en kan ik meer beslissingen zelf maken. En werken voor een label is natuurlijk absoluut niet te vergelijken met werken voor een live-evenementen organisatie. Wat wel hetzelfde is, zijn de dynamiek en hectiek en het feit dat je nooit weet hoe je dag eruit gaat zien. In beide rollen werkte ik aan heel veel projecten tegelijk en was het altijd van groot belang aan het begin van je dag prioriteiten te stellen voor wat komen gaat. Maar je weet ook dat je na een uur die planning om kan moeten gooien omdat er iets nog belangrijkers onverwacht tussendoor komt! Dat maakt dat ik mijn werk zo leuk vind. Het bruist, het is dynamisch en iedereen is even gek ;),

Hoe ziet een dag er voor jou uit en wat is er functie-inhoudelijk het meest uitdagend aan je werk?

Ik start mijn dag altijd met een workout, dus eerder dan 09.00u begin ik niet aan mijn werkdag. Mijn werkdag begint met het doornemen van al mijn mail, er is vaak veel gebeurd in de uren buiten kantoortijd, we hebben veel te maken met labels en managers in het buitenland, die zich in een andere tijdzone bevinden. Met deze nieuwe informatie kan ik vaak gelijk wat aanpassingen doorvoeren in de planningen. Ik beheer een hoop verschillende databases en systemen met verschillende informatie en alles moet zeer nauwkeurig bijgehouden worden. Een foutje maken kan best grote gevolgen hebben. Twee keer per week heb ik ’s ochtends een call met de legal en distributieteams, waarbij we de status doornemen en vooruitkijken om te anticiperen op wat komen gaat. Vervolgens is het puzzelen, puzzelen en nog eens puzzelen. De grootste uitdaging zit in het servicen van heel veel partijen tegelijk en die allemaal tegelijkertijd tevreden te houden. Wekelijks zit ik bij de A&R call, waar we onder andere luisteren naar muziek die gespot is door ons team. Een mooi moment dus, want dit betreft muziek die later mogelijk de wereld in gaat!

Wat waren je verwachtingen over het werken bij een bekend platenlabel en in hoeverre komt de werkelijkheid overeen met de verwachtingen?

Al sinds ik stage liep bij Tivoli ben ik benieuwd geweest naar hoe het zou zijn om te werken voor een platenlabel. Echt verwachtingen had ik niet, maar omdat ik een marketing- en businessopleiding heb gehad, heeft de commerciële kant van de industrie me altijd wel getrokken. Alleen nóóit had ik verwacht dat ik voor een dance-label zou komen te werken! Dit heeft mijn verwachtingen absoluut overtroffen. Mijn collega’s zijn allemaal jong, gedreven, ambitieus maar super down to earth en gezellig. Ik weet niet precies waarom, maar dat had ik niet verwacht, haha! 

Waar krijg je het meeste energie van binnen je werk?

Als ik een zeer complexe releaseplanning met veel betrokkenen en grote artiesten geregeld krijg, met name de grotere producten zoals een EP waar verschillende artiesten op zitten. En ik vind het stiekem ook erg leuk om te werken met tracks waar grote pop- of zelfs rockartiesten aan meewerken, want ik ben zelf groot fan van deze genres. Denk bijvoorbeeld aan de samenwerking van Sam Feldt met Kesha, of Alok met The Vamps.  

Wat voor soort positie in de muziekindustrie zou je in de toekomst graag willen vervullen?

Met mijn achtergrond heb ik mezelf altijd gezien in een projectmanagementrol. Echter gaat er voor mij langzaam een nieuwe wereld open nu ik voor een label werk. Ik heb zaken als bedrijfsrecht en copyright law altijd reuze interessant gevonden, wie weet kan ik me ooit op dat gebied verder ontwikkelen. Of misschien word ik wel ergens labelmanager en pik ik van alles wat mee. Who knows! Op dit moment denk ik dat het nog alle kanten op kan gaan, ik heb namelijk nog een hoop te leren en ontdekken binnen deze kant van de industrie.

Naar welk festival, of muziekindustrie-event kijk je het meeste uit als de Corona-maatregelen deze events weer toelaten?

LOWLANDSSSSSS! Daarnaast kijk ik ook erg uit naar ADE. Daar ben ik nog nooit geweest, maar vanuit mijn huidige rol in het epicentrum van de dance scene lijkt het me supertof om dat eindelijk eens mee te mogen maken!

Hoe vond je het om te werken met The Music Recruiters en heb je het idee dat het werken met een recruiter een toegevoegde waarde heeft tijdens een sollicitatieproces?

De samenwerking was top! The Music Recruiters heeft mij aan een baan geholpen toen ik die het hardste nodig had. Ik zat namelijk werkloos thuis doordat ik mijn baan bij Mojo verloor door de gevolgen van de Coronacrisis. Dat was een enorme klap om te verwerken en het lukte me mede daardoor niet om zelfstandig aan een baan te komen. Ik ben ervan overtuigd dat ik zonder The Music Recruiters nooit, maar dan ook écht nooit, in deze rol bij dit bedrijf terecht zou zijn gekomen. Pieter heeft me onwijs geholpen, met name ook in de aanloop naar de gesprekken met Spinnin’s HR voor een goede voorbereidingen. Ik ben The Music Recruiters super dankbaar!

Wat zijn jouw beste tips voor mensen die graag een baan zouden willen vinden in de muziekindustrie?

Als je echt net begint: pak alles aan wat je pakken kunt. Sla geen jobs af omdat je denkt dat je er te goed voor bent, bouw een netwerk op en spreek je ambities uit. Ik heb echt jarenlang tijdens festivalweekenden in lekke, zeiknatte tentjes geslapen – soms maar 3 uur per nacht – om de koelkasten in de backstage voor artiesten aan te vullen aan de hand van de meest ondenkbare riders. Maar toch, hier is wel de basis van mijn netwerk gelegd. Maar de allerbelangrijkste: bewaak de grens tussen heel dichtbij jezelf blijven, je eigenwaarde en jezelf over de kop werken. Blijft authentiek, ontwikkel je eigen mening en visie en ga niet van torens blazen. Know your worth! De muziekindustrie is een bijzondere, gekke, soms heel harde industrie en een fijne plek hierbinnen is zeker niet voor iedereen weggelegd. Maar voor alles geldt: you can do anything you set your mind to it

Bio: Cynthia is 28 jaar en werkt sinds 2014 in de muziekindustrie voor organisaties als TivoliVredenburg en MOJO Concerts. Sinds 2021 is ze dus A&R Coordinator bij Spinnin’ Records. Cynthia woont in Utrecht houdt zich naast werken in de muziek bezig met fitness. Als gecertificeerd Personal Trainer geeft ze fitnesstraining bij Spinnin’ en coacht mensen in haar omgeving op het gebied van bewegen en voeding. Zodra de grenzen weer echt open mogen wil ze weer op reis!

Vergeet niet om ook onze andere artikelen hier te checken om meer verhalen, tips en muziek-industrie insights te lezen.

Wil je altijd op de hoogte blijven van onze nieuwe vacatures en artikelen? Volg ons dan ook op Instagram (@themusicrecruiters), Facebook en/of LinkedIn.