/////////////////////////

Rob Jager talks being a freelance composer: “Stephen King writes 5 hours a day. I try to do the same with my music”

Rob Jager is a freelance composer and owner of ReauBeau. You might’ve heard his remixes in the Need For Speed Heat, FIFA 20 or 8×4 commercial. And that’s only the tip of the iceberg… In our interview Rob tells us what life as a freelance composer is like, speaks about his favorite projects and explains how to become a successful composer yourself. 

Tell us more about what you do exactly.

I’m a sound designer, as well as composer for advertising and I’m currently working on three artist projects (ReauBeau, DOWORK and CASUAL) within which I create my own music. Next to that, I founded my own publishing label called Outerspace.

How did your career develop into being a fulltime composer?

I was able to go full time once Red Bull bought some of my existing tracks. A platform called Music Gateway is used a lot to apply songs for sync (ads, movies, trailers, games). At that time, there was a competition for Red Bull so I sent in tracks that I thought were a great match for their video and eventually we worked on four albums together. That was my doorway into becoming a full time composer.

Amazing. How do you stay successful as a composer? 

  • Be able to protect your professional boundaries. The music industry is a 24/7 economy. Make sure you check in with yourself and decide what is ok for you and what isn’t. Maybe working on Sundays isn’t doable for you. Maybe going below a certain fee won’t cut it. Don’t be afraid to say no if you’re financially able to in order to protect those boundaries.
  • Select your sound. Make sure you know what your work sounds like, but stay open to creating something that doesn’t match your taste. You can’t always work on projects that reflect your own taste.
  • Have a great ‘ear’. Don’t succumb to just one genre but learn to develop your sound in every genre to appeal to a broad spectrum of clients. 
  • Be reliable and have a good work ethic.
  • Learn to direct. When you’re producing music, you’ll need to direct musicians, know what you’re talking about and how to phrase your question or assignment to the musicians in order to get the output you desire.

What concert or event are you looking forward to this year?

Jungle! I saw them in May this year and it was amazing. I haven’t seen a band this good in ten years and their shows are so well put together. They might also be my favorite artist at the moment.

What do you like about working in the music industry?

Connecting with new people. There’s so many genuine people who are doing what they love every day. Because they get to work with their passion every day, they’re very close to their emotions. Which makes them a great community to have real and deep conversations with.

Are you a musician and is it essential to be a musician to be a good composer?

I think the term ‘musician’ is relative. Does being a musician mean you can play an instrument like a virtuoso? As a composer, I think you’re a musician as well. You have to be musical to be able to compose. 

What is something you struggle with in your line of work?

Clients who aren’t committed to my time. As a freelance composer you don’t always have a lot of time on your hands. You’re working on multiple projects for yourself as well as clients. A client once told me to free up my Sunday for feedback, and eventually I didn’t hear from them the entire weekend.

What energizes you most within your job?

Creating something from nothing in the studio. I don’t always realize, but when I go into the studio every morning there’s nothing. When I leave in the evening, I’ve made something from scratch. Next to that, I love genuinely connecting with people at events, on LinkedIn and organically.

Where does your inspiration come from?

Very organically. I once read that Stephen King writes 5 hours each day. There’s no judgement in whether it’s good or bad, he just creates. I do the same with my music. Ideas flow to me once I’ve started the creative process. But not only that: the people I work with often come from different backgrounds musically and provide a lot of inspiration as well.

What was an eye opener when you first started out as a composer?

The power of your network. The people you surround yourself with are incredibly important as to how far you will come. 

Please give your fellow composers-to-be some tips.

Always show, don’t tell. Show clients why you’re good at what you do. Next to that, the music scene can be quite the party scene. Don’t let that distract you from working hard. Oh, and do not become arrogant! No matter what projects you’ve worked on.

Any dreams for the future?

I’d love to work on a Hollywood trailer. But my main focus is developing myself musically and experiencing and learning about working with new genres.

Rob (ReauBeau) works as a freelance composer and has worked with clients such as Red Bull, Mercedes, Tommy Hilfiger, Mastercard, Victoria’s Secret and many more. Next to that he works with amazing musicians such as The Golden Boys (Chef’Special), he creates his own music and founded a composers collective and publishing label Outerspace.

Want to stay in-the-know about job openings in music? Follow us on Instagram (@themusicrecruiters), Facebook and/or LinkedIn.

Spotlight: Cynthia Kruissink, A&R Coördinator bij Spinnin’ Records

‘Spotlight’ is een nieuwe reeks interviews waarin wij in gesprek gaan met professionals die dankzij The Music Recruiters in contact zijn gekomen met een nieuwe werkgever. Wij trappen af met Cynthia Kruissink, de A&R Coördinator bij Spinnin’ Records.

Waarom wilde je in eerste instantie graag in de muziekindustrie werken?

Heel eerlijk, het begon met dat ik net zo cool wilde worden als ‘die chick’ die ik de drumstellen op een podium zag opbouwen tijdens bevrijdingsfestival Wageningen. Ze had een oortje in en een porto om. Toen ik niet veel later voor het eerst van mijn leven op een festival kwam (Pinkpop) vond ik dat zo intens gaaf, ik dacht: WOW, hier wil ik aan meewerken!

Hoe ben je uiteindelijk in de muziekindustrie terecht gekomen?

Ik studeerde International Business & Languages aan de Hogeschool Utrecht en verbleef voor mijn studie een half jaar in Spanje. Hier leerde ik iemand uit Utrecht kennen die bij Tivoli werkte. Via haar ben ik aan mijn eerste baantje in de industrie gekomen, als flyeraar aan de deur van Tivoli Utrecht, toen nog aan de Oudegracht. Vervolgens heb ik mijn studie even op pauze gezet en ben ik ‘vrijwillig’ stage gaan lopen op de marketingafdeling van dit poppodium. In de zomer werkte ik voor een uitzendbureau achter de bar van allerlei festivals en daarnaast heb ik ontzettend veel vrijwilligerswerk gedaan achter de schermen. Dit alles combineerde ik met het nog afmaken van mijn studie. Het was echt hard werken maar tijdens het laatste jaar van mijn studie schreef ik me in bij de KvK en liet ik mezelf inhuren als freelance communicatie- en productiemedewerker in de industrie. Uiteindelijk kreeg ik een vaste baan bij Mojo en inmiddels werk ik in een heel andere tak van de industrie: een label!

Je bent nu A&R Coördinator bij Spinnin’ Records. Wat houdt je werk precies in?

In mijn werk coördineer ik – heel kort gezegd – de releaseplanning van de tracks die artiesten op onze labels uitbrengen en alles wat daarbij komt kijken. Dat klinkt eenvoudig, maar dat is het niet. Ik ben de spin in het web tussen enerzijds de artiesten, hun managers en andere belanghebbenden en anderzijds stem ik met onze A&R director en A&R managers, legal team, distributieteam, product managers en streaming managers af wat het beste moment is om een track uit te brengen. Dit is afhankelijk van heel veel factoren: de plannen van de artiest (die soms ook tracks op andere labels uitbrengt), het interne verloop van het proces om zo’n track te tekenen en het promoplan voor te bereiden, en soms ook de tijd van het jaar of het type track dat kan kannibaliseren met een track van diezelfde artiest in de nabije toekomst. Op veel tracks werken ook nog eens meerdere artiesten mee die ook hun eigen planning en ideeën hebben. Het is aan mij al die voornoemde partijen blij te maken en houden, maar je kunt je voorstellen dat dit met zoveel betrokkenen een flinke opgave is. Een puzzel, maar wel een leuke uitdaging dus! Voor onze third party labels heb ik een adviserende rol, waarbij het van belang is goed te weten wat er komt kijken bij een release – ook op distributie- en legal gebied. Het is dus belangrijk om als coordinator ook verdiepende kennis te hebben, wat ik persoonlijk erg leuk vind. Daarnaast zorg ik voor de administratieve verwerking van het proces zodat het hele bedrijf kan zien wat er komen gaat.

Hoe zou je je werk vergelijken met je rol als Project Assistant bij MOJO, je vorige werkgever?

De overeenkomst tussen de rollen is dat ze beiden ondersteunend zijn. Echter, in mijn huidige functie werk ik veel zelfstandiger en kan ik meer beslissingen zelf maken. En werken voor een label is natuurlijk absoluut niet te vergelijken met werken voor een live-evenementen organisatie. Wat wel hetzelfde is, zijn de dynamiek en hectiek en het feit dat je nooit weet hoe je dag eruit gaat zien. In beide rollen werkte ik aan heel veel projecten tegelijk en was het altijd van groot belang aan het begin van je dag prioriteiten te stellen voor wat komen gaat. Maar je weet ook dat je na een uur die planning om kan moeten gooien omdat er iets nog belangrijkers onverwacht tussendoor komt! Dat maakt dat ik mijn werk zo leuk vind. Het bruist, het is dynamisch en iedereen is even gek ;),

Hoe ziet een dag er voor jou uit en wat is er functie-inhoudelijk het meest uitdagend aan je werk?

Ik start mijn dag altijd met een workout, dus eerder dan 09.00u begin ik niet aan mijn werkdag. Mijn werkdag begint met het doornemen van al mijn mail, er is vaak veel gebeurd in de uren buiten kantoortijd, we hebben veel te maken met labels en managers in het buitenland, die zich in een andere tijdzone bevinden. Met deze nieuwe informatie kan ik vaak gelijk wat aanpassingen doorvoeren in de planningen. Ik beheer een hoop verschillende databases en systemen met verschillende informatie en alles moet zeer nauwkeurig bijgehouden worden. Een foutje maken kan best grote gevolgen hebben. Twee keer per week heb ik ’s ochtends een call met de legal en distributieteams, waarbij we de status doornemen en vooruitkijken om te anticiperen op wat komen gaat. Vervolgens is het puzzelen, puzzelen en nog eens puzzelen. De grootste uitdaging zit in het servicen van heel veel partijen tegelijk en die allemaal tegelijkertijd tevreden te houden. Wekelijks zit ik bij de A&R call, waar we onder andere luisteren naar muziek die gespot is door ons team. Een mooi moment dus, want dit betreft muziek die later mogelijk de wereld in gaat!

Wat waren je verwachtingen over het werken bij een bekend platenlabel en in hoeverre komt de werkelijkheid overeen met de verwachtingen?

Al sinds ik stage liep bij Tivoli ben ik benieuwd geweest naar hoe het zou zijn om te werken voor een platenlabel. Echt verwachtingen had ik niet, maar omdat ik een marketing- en businessopleiding heb gehad, heeft de commerciële kant van de industrie me altijd wel getrokken. Alleen nóóit had ik verwacht dat ik voor een dance-label zou komen te werken! Dit heeft mijn verwachtingen absoluut overtroffen. Mijn collega’s zijn allemaal jong, gedreven, ambitieus maar super down to earth en gezellig. Ik weet niet precies waarom, maar dat had ik niet verwacht, haha! 

Waar krijg je het meeste energie van binnen je werk?

Als ik een zeer complexe releaseplanning met veel betrokkenen en grote artiesten geregeld krijg, met name de grotere producten zoals een EP waar verschillende artiesten op zitten. En ik vind het stiekem ook erg leuk om te werken met tracks waar grote pop- of zelfs rockartiesten aan meewerken, want ik ben zelf groot fan van deze genres. Denk bijvoorbeeld aan de samenwerking van Sam Feldt met Kesha, of Alok met The Vamps.  

Wat voor soort positie in de muziekindustrie zou je in de toekomst graag willen vervullen?

Met mijn achtergrond heb ik mezelf altijd gezien in een projectmanagementrol. Echter gaat er voor mij langzaam een nieuwe wereld open nu ik voor een label werk. Ik heb zaken als bedrijfsrecht en copyright law altijd reuze interessant gevonden, wie weet kan ik me ooit op dat gebied verder ontwikkelen. Of misschien word ik wel ergens labelmanager en pik ik van alles wat mee. Who knows! Op dit moment denk ik dat het nog alle kanten op kan gaan, ik heb namelijk nog een hoop te leren en ontdekken binnen deze kant van de industrie.

Naar welk festival, of muziekindustrie-event kijk je het meeste uit als de Corona-maatregelen deze events weer toelaten?

LOWLANDSSSSSS! Daarnaast kijk ik ook erg uit naar ADE. Daar ben ik nog nooit geweest, maar vanuit mijn huidige rol in het epicentrum van de dance scene lijkt het me supertof om dat eindelijk eens mee te mogen maken!

Hoe vond je het om te werken met The Music Recruiters en heb je het idee dat het werken met een recruiter een toegevoegde waarde heeft tijdens een sollicitatieproces?

De samenwerking was top! The Music Recruiters heeft mij aan een baan geholpen toen ik die het hardste nodig had. Ik zat namelijk werkloos thuis doordat ik mijn baan bij Mojo verloor door de gevolgen van de Coronacrisis. Dat was een enorme klap om te verwerken en het lukte me mede daardoor niet om zelfstandig aan een baan te komen. Ik ben ervan overtuigd dat ik zonder The Music Recruiters nooit, maar dan ook écht nooit, in deze rol bij dit bedrijf terecht zou zijn gekomen. Pieter heeft me onwijs geholpen, met name ook in de aanloop naar de gesprekken met Spinnin’s HR voor een goede voorbereidingen. Ik ben The Music Recruiters super dankbaar!

Wat zijn jouw beste tips voor mensen die graag een baan zouden willen vinden in de muziekindustrie?

Als je echt net begint: pak alles aan wat je pakken kunt. Sla geen jobs af omdat je denkt dat je er te goed voor bent, bouw een netwerk op en spreek je ambities uit. Ik heb echt jarenlang tijdens festivalweekenden in lekke, zeiknatte tentjes geslapen – soms maar 3 uur per nacht – om de koelkasten in de backstage voor artiesten aan te vullen aan de hand van de meest ondenkbare riders. Maar toch, hier is wel de basis van mijn netwerk gelegd. Maar de allerbelangrijkste: bewaak de grens tussen heel dichtbij jezelf blijven, je eigenwaarde en jezelf over de kop werken. Blijft authentiek, ontwikkel je eigen mening en visie en ga niet van torens blazen. Know your worth! De muziekindustrie is een bijzondere, gekke, soms heel harde industrie en een fijne plek hierbinnen is zeker niet voor iedereen weggelegd. Maar voor alles geldt: you can do anything you set your mind to it

Bio: Cynthia is 28 jaar en werkt sinds 2014 in de muziekindustrie voor organisaties als TivoliVredenburg en MOJO Concerts. Sinds 2021 is ze dus A&R Coordinator bij Spinnin’ Records. Cynthia woont in Utrecht houdt zich naast werken in de muziek bezig met fitness. Als gecertificeerd Personal Trainer geeft ze fitnesstraining bij Spinnin’ en coacht mensen in haar omgeving op het gebied van bewegen en voeding. Zodra de grenzen weer echt open mogen wil ze weer op reis!

Vergeet niet om ook onze andere artikelen hier te checken om meer verhalen, tips en muziek-industrie insights te lezen.

Wil je altijd op de hoogte blijven van onze nieuwe vacatures en artikelen? Volg ons dan ook op Instagram (@themusicrecruiters), Facebook en/of LinkedIn.