Qmusic over de huidige markt tijdens Corona

AMACOM geeft een kijkje in de keuken bij een aantal bureaus en checkt hoe het met ze gaat in deze onwennige periode. In deze editie beantwoordt Jorn Agterberg van Qmusic onze vragen over hun werkwijze tijdens de Corona crisis.

Jorn Qmusic
Bedrijf: QmusicNaam/functie: Jorn Agterberg (Marketing Manager).

1. Hoe gaat het bij jullie sinds de corona-uitbraak?
‘’Het voelt wat vreemd om in deze tijd een feestje te vieren, maar Qmusic is sinds afgelopen week marktleider! Een bijzondere mijlpaal, want voor het eerst sinds de oprichting in 2005 is Q de grootste radiozender in de commercieel belangrijke doelgroep 20-49 jaar. Het gaat dus heel goed, al is het wel een gemis dat je je collega’s niet in het echt kunt zien en bijna alleen nog maar via het beeldscherm van je computer met elkaar spreekt.’’

‘’ Juist in deze tijd is onze informerende, verbindende en entertainende rol belangrijker dan ooit.’’

2. Wat voor invloed heeft deze crisis gehad op jullie communicatiestrategie en op het medialandschap?
‘’Het eerste wat je doet is controleren of je communicatie nog past bij de huidige situatie. Onze strategie is geweest om door te blijven gaan met marketing, want radio gaat ook gewoon 24/7 door. En juist in deze tijd is onze informerende, verbindende en entertainende rol belangrijker dan ooit. Met marketing kunnen we dat over de bühne brengen. Zo zijn we ingesprongen op de nieuwe thuiswerksituatie en hebben we de ochtendshow tijdelijk met een uur verlengd (mensen staan immers later op). Hier hebben we direct een tv-commercial van gemaakt en de line-up voor de thuiswerkdag meegenomen in online- en printcampagnes.’’

‘’Waar veel bedrijven alles moeten omgooien om besluiten voor de korte termijn te kunnen maken én snel te kunnen schakelen, zijn we dat met radio al gewend.’’

3. Wat is het belangrijkste verschil qua werkwijze binnen Qmusic t.o.v. vóór de coronacrisis?
‘’Ik denk dat wij onbewust heel goed voorbereid waren op deze situatie. Waar veel bedrijven alles moeten omgooien om besluiten voor de korte termijn te kunnen maken én snel te kunnen schakelen, zijn we dat met radio al gewend. Dat zit in ons DNA, omdat radio altijd ‘now happening’ is. Het enige verschil met pre-corona is dat 80% van de medewerkers nu vanuit huis werkt. Als het moet kunnen zelfs de dj’s vanuit huis radio maken.’’

4. Wat organiseren jullie om iedereen betrokken te houden bij de organisatie en in te checken op de (mentale) well-being?
‘’Vanaf dag 1 zijn we gestart met een dagelijkse nieuwsbrief. In eerste instantie bedoeld als formele updates over de crisis, maar al snel uitgegroeid tot een dagelijks hoogtepunt van velen: een vermakende nieuwsbrief met grappig geschreven teksten en vaste rubrieken. Zo is er iedere dag een Whatsapp-interview met een Q-medewerker die 5 vragen op zich afgevuurd krijgt. De screenshots ervan belanden dan in de nieuwsbrief. Daarnaast is er om de paar weken een virtuele borrel met quizzen en binnenkort een bingo. Zo brengen we de sfeer van kantoor naar de thuiswerkkamers.’’

‘’ Radio gaat altijd door en dus is er ook volop werk te doen.’’

5. Hoe raakt de corona-uitbraak jullie hiring management en bestaand personeel? Zijn alle werknemers nog productief en zo nee, wat doe je met die mensen die nu minder om handen hebben?
‘’De meeste mensen bij Qmusic zijn in dienst en we werken niet op grote schaal met freelancers. Op dat vlak is er dus vrij weinig veranderd. Radio gaat altijd door en dus is er ook volop werk te doen. Uiteraard liggen ook bij ons alle events stil, dus proberen we om die medewerkers andere collega’s te laten ondersteunen.’’

6. Welke les hebben jullie getrokken uit deze crisis?
‘’Opnieuw de bevestiging dat radio nog steeds relevant is. Het luistergedrag van kantoor is meegegaan naar de huiskamers, want het bereik is hetzelfde gebleven en de luistertijd is zelfs met 7% gestegen (bron: NLO Trends). Daarnaast laat de coronacrisis zien dat thuiswerken heel goed kan en de videocalls maken de meetings met de helft korter ;-).’’

7. Welke merken vind je er positief uitspringen qua berichtgeving, campagnes en initiatieven?
‘’Merken die hun ware purpose kunnen uitvergroten met inhakers of aangepaste communicatie tijdens de coronacrisis. Denk aan Nike: “If you ever dreamed of playing for millions around the world, now is your chance. Play inside, play for the world.” Of PostNL die in een advertentie zegt: “Onze bezorgers gaan naar buiten, zodat jij binnen kunt blijven.”

8. Wat voor impact verwacht je dat de crisis de komende tijd nog heeft en denk je dat er zaken fundamenteel zullen veranderen?
‘’Immuniteit voor het coronavirus is er nog niet, maar de wereld zal wel meer weerstand opbouwen tegen crises zoals deze. In die zin dat mensen en bedrijven voorzichtiger worden en meer voorbereid zijn op grote (economische) tegenslagen als de huidige.

De huidige crisis gaat zijn sporen lange tijd nalaten. Ook al starten we langzaamaan weer op in Nederland, events zullen nog lange tijd niet mogelijk zijn en ook de klap die de economie krijgt zal pas later echt duidelijk worden.

Maar ik kijk optimistisch naar de toekomst! Deze crisis voelt als de resetknop van de wereld. Even op de rem trappen met al onze (over)consumptie, CO2-uitstoot en misschien ook wel het vele werken.’’

De meest populaire banen in de muziekindustrie

Blog 2 – 10-04-2020

De muziekindustrie kan voor buitenstaanders soms overkomen als een gesloten wereldje, met mysterieuze functietitels en vage functie-omschrijvingen. Maar wat doet een A&R Manager, of een Artist Manager nou eigenlijk? En wat voor soort eigenschappen moet je hebben om succesvol te zijn in een dergelijke functie? In dit artikel leggen we uit wat een aantal van de meest populaire posities inhouden. Functies die aan bod komen zijn: A&R Manager, Artist Manager, Booking Agent en Product Manager. Overweeg je een carrière in de muziekindustrie te starten? Of werk je al in deze industrie en durf je je collega’s niet vragen wat ze nou precies doen? Lees dan verder!

Let op! Onze site richt zich met name op functies aan de zakelijke kant van de muziekindustrie. Een carrière als uitvoerend artiest komt daarom niet aan bod in dit deze artikelen.

1. A&R Manager
A&R staat voor ‘Artist & Repertoire’. Deze functie is ontstaan in de tijd waarin het ongebruikelijk was dat artiesten hun eigen materiaal schreven (dan hebben we het voornamelijk over het vinyl-tijdperk in de 20e eeuw). Dit werd meestal gedaan door gespecialiseerde componisten en tekstschrijvers. De taak van de A&R Manager was om de artiest te koppelen aan de juiste songwriters. Tegenwoordig is de A&R Manager verantwoordelijk voor het scouten van nieuw talent voor het label, of de publisher, en het gehele proces dat leidt tot de uiteindelijke release van nieuw materiaal.

Een A&R Manager vervult een invloedrijke positie. Uiteindelijk is deze persoon verantwoordelijk voor de belangrijkste assets van het label of de publisher: de muzikale content die door de getekende artiesten/schrijvers gemaakt wordt. A&R houdt zich ook bezig met de groei en ontwikkeling van artiesten op creatief gebied, waarbij natuurlijk ook de (commerciële) belangen van het label of de publisher niet uit het oog verloren worden. A&R Manager zijn vaak creatieve mensen die zelf veel ervaring met muziekproductie hebben, bijv. als artiest, of als producer. De A&R manager is ook de persoon die precies moet weten wat er nu populair is en hoe zijn/haar artiest daar op eigen wijze in kan spelen.

Voor wie?
Creatieve mensen met een goed netwerk in de muziekindustrie, sterke zakelijke skills, een goed gevoel voor timing en voor wat er ‘verkoopt’. In deze rol dien je super goed op de hoogte te zijn van wat er current is en hoe je de doelgroep van jouw artiest in positieve zin kunt blijven verrassen. Een speciale vooropleiding is over het algemeen niet nodig voor deze rol, maar een creatieve achtergrond/opleiding met een focus op de muziekindustrie zal wel in je voordeel spreken.

Vaste baan, of freelance?
De meeste A&R Managers zijn in dienst bij een label of een publisher en verdienen een vast salaris. Er zijn ook freelance A&R Managers die op projectbasis ingehuurd worden door labels of artiesten.

2. Artist Manager
Een artist manager werkt voor artiesten om hun werk te promoten en om hun zakelijke belangen te vertegenwoordigen. Het doel van het werk van een artist manager komt eigenlijk neer op het volgende: het spotten en creëren van kansen voor de artiest om de carrière te accelereren, bij voorkeur tegen de beste vergoeding. Het werk van een artist manager bestaat uit onder andere uit het voeren van onderhandelingen, het maken en bewaken van carrièredoelstellingen, marketing & publiciteit, PR enzovoorts.

Artist managers verkeren in het hart van de muziekindustrie en onderhouden nauwe relaties met booking agents, venues, labels, publishers, pers en vele andere partijen met als doel om de belangen van hun artiesten te behartigen. Als artist manager is het belangrijk om goed op de hoogte te zijn van wat er gebeurt in de muziekindustrie en om het netwerk uit te breiden en te onderhouden. Muzikaal zijn artist managers ook vaak nauw betrokken. Vooral met betrekking tot muzikale keuzes die invloed hebben op de carrière van de artiest.

Voor wie?
Voor competitieve en stressbestendige mensen met een sterk zakelijk en commercieel inzicht. Een goed begrip van hoe de muziekindustrie werkt en een goed netwerk zijn absoluut in je voordeel. Dit is absoluut geen 9-5 baan en je zult veel onderweg zijn, ook ’s avonds en in het weekend. Er is geen speciale vooropleiding vereist voor een rol als Artist Manager.

Vaste baan, of freelance?
In de meeste gevallen werkt een artist manager op commissiebasis voor een artiest. In ruil voor zijn/haar werkzaamheden wordt een percentage over alle inkomsten uit optredens, royalties, merchandise etc. afgestaan aan de artist manager. Dit varieert van 10 – 25%, afhankelijk van de bekendheid van de artiest. In sommige gevallen is de artist manager in dienst bij de artiest of bij een agency en ontvangt hij/zij een vast maandsalaris.

3. Booking Agent (Boeker)
Als boeker ben je verantwoordelijk voor het boeken van alle liveshows van een artiest. Dit is een commerciële en strategische rol waarin je nauw samenwerkt met het management, programmeurs van podia en festivals en het label van de artiest. Je bent verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de carrière van de artiest op het gebied van liveshows en daarin kun je echt het verschil maken door de juiste shows op het juiste moment te boeken. Je houdt je veel bezig met netwerken, contractonderhandelingen, het verspreiden en opmaken van promomateriaal en soms ook met logistieke zaken m.b.t. de liveshows.

Als boeker dien je goede sales en overtuigende skills te hebben. Een goed inzicht in hoe de muziekindustrie werkt en netwerk van programmeurs bij podia en festivals helpen natuurlijk ook mee. Zij zijn uiteindelijk de mensen met wie je deals maakt voor de artiesten die je vertegenwoordigt. Veel boekers zijn onderdeel van een boekingsbureau dat een breed scala aan artiesten vertegenwoordigt binnen een bepaald genre en dienen dus ook uitstekend op de hoogte te zijn wat er gaande is in de sector, met name voor zover dit relevant is voor de artiesten die zij vertegenwoordigen.

Voor wie?
Voor mensen met een commercieel en strategisch inzicht die bereid zijn tot het uiterste te gaan om de belangen van hun artiesten te vertegenwoordigen. Weet jij een ‘nee’ om te buigen in een ‘ja’? En ben je in staat om mee te denken over the big picture van de live-carrière van de artiesten die jij vertegenwoordigt? Dan is dit misschien iets voor jou. Er is geen speciale vooropleiding vereist voor een rol als Boeker.

Vaste baan, of freelance?
In de meeste gevallen werkt een boeker op commissiebasis voor een artiest. In ruil voor zijn werkzaamheden wordt een percentage over alle inkomsten uit optredens afgestaan aan de boeker. Dit varieert van 10 – 20% over de bruto-opbrengst, afhankelijk van de bekendheid van de artiest. De boeker maakt vaak deel uit van een agency onder wiens vlag de eigen artiesten bediend worden. In sommige gevallen is de boeker in dienst bij een agency en ontvangt hij/zij een vast maandsalaris.

4. Brand/Product Manager
Een Brand Manager of Product Manager (soms ook Project Manager genoemd) is verantwoordelijk voor de creatie en implementatie van marketingcampagnes voor muziek-gerelateerde producten. Bij een platenlabel zal de Product Manager zich voornamelijk met singles, EP’s, albums, videoclips en andere releases bezighouden. Bij een radiostation kun je bijvoorbeeld denken aan een brand awareness campagne. De laatste jaren duikt de term ‘Brand Manager’ steeds vaker op. Dit komt omdat fysieke producten (bijv. CD’s) natuurlijk steeds minder populair worden en artiesten zichzelf meer en meer als een ‘Brand’ in de markt zetten.

Een goede Brand Manager heeft uitstekende projectmanagement-skills, heeft een gedegen kennis van marketing en is zowel strategisch als creatief sterk. Enerzijds bedenk je namelijk concepten voor de promotie van nieuwe releases, of draag je hier inhoudelijk aan bij, maar anderzijds zul je er ook voor gaan zorgen dat deze marketingcampagnes er ook daadwerkelijk komen én succes hebben. Goede samenwerkingsvaardigheden zijn ook belangrijk: je zult immers veel samenwerken met andere afdelingen, zoals promo, streaming, content et cetera. Je werkt ook veel samen met artist managers en in bepaalde gevallen ook met de artiest zelf.

Voor wie?
Voor goed georganiseerde en stressbestendige professionals die creatief sterk zijn, maar ook goede project management en (strategische) marketing-skills hebben. Als je in ieder geval een goede projectmanager bent en goed scoort op één van de andere twee punten dan zou je wellicht een goede kandidaat kunnen zijn voor deze rol. Er is geen speciale vooropleiding vereist voor een rol als Product Manager, maar je ziet deze rol vaak door mensen met een marketing- en communicatie-achtergrond vervuld worden.

Vaste baan, of freelance?
Product Managers zullen over het algemeen in dienst zijn een werkgever. Er zijn freelance Product Managers die op projectbasis actief zijn en bijvoorbeeld tijdelijke ondersteuning bieden bij projecten, maar dit komt wat minder vaak voor.